2011. szeptember 14. - A társaséletű hártyásszárnyúak rendjébe tartozó hangyáknak több mint tizenkétezer faja ismert. Minden faj rendelkezik védőfelszereléssel, a szájszerv alatti méregtartó zsákkal. A védekező mechanizmus egyik lényeges eleme az állkapocs, amelynek segítségével a méregmirigyek által termelt anyagot az ellenség testébe fecskendezik.
Johan Billen, a Leuveni Katolikus Egyetem kitatója csoportjával azonban azt fedezte fel, hogy a Borneó szigetén honos faj, az ácshangya (Camponotus cylindricus) egyedei önpusztító védekezési stratégiát dolgoztak ki a kolóniájuk védelmére: testük nagy része méreg tárolására alkalmas tömlővé alakult át.
A hangyák között a legnagyobb méregmiriggyel rendelkező ácshangya valóságos időzített bombaként működik: vészhelyzetben a szó szoros értelmében felrobban, és mérgével elárasztja a betolakodót. A méregtartó zsák fala a kísérletek során még akkor is szétszakadt, ha a kutatók a csipesszel kissé megérintették a hangyákat.
"Az egyedek szomorú véget érnek, viszont önfeláldozó cselekedetükkel megvédik az utódokat" - hangsúlyozta Johan Billen.